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La historia detrás de los duendes de la navidad

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Siglos atrás, en la época pagana, los escandinavos creían que los elfos eran gnomos domésticos que protegían sus hogares del mal. Si eras bueno, los elfos eran buenos contigo, pero si eras malo, los elfos traviesos te harían bromas. Aunque estos gnomos en su mayoría eran benévolos, podrían volverse desagradables rápidamente si no se trataban adecuadamente.

Pero a mediados de 1800, el verdadero propósito de los elfos fue revelado por los escandinavos. Los elfos, ya una tradición asociada con la narración de cuentos y la magia, asumieron un nuevo significado y su verdadera intención comenzó a manifestarse: ayudar a Papá Noel (Santa Claus).

Esta fue la obra de los escritores escandinavos populares de la época. En este momento, los elaborados festivales navideños recuperaron popularidad y los escritores de historias escandinavos como Thile, Toplius y Rydberg bosquejaron el verdadero papel de los elfos en la vida moderna: hadas que son algo traviesas, pero los verdaderos amigos y ayudantes de Papá Noel.

Es durante este período cuando los elfos comenzaron a ser referidos como los “duendes de Navidad”, o simplemente “elfos”, y ya no como “gnomos domésticos”. Artistas como Hansen y Nystrm completaron la imagen de los elfos para nosotros. Ahora se comienza a sostener que los elfos ayudan a Santa a diseñar y hacer los maravillosos juguetes y regalos que él trae a los niños. Se decía que también tenían otros deberes.

Algunos elfos cuidan a los renos de Papá Noel y mantienen su trineo en buenas condiciones, listo para volar por los cielos en Nochebuena. Otros ayudan a Santa a mantener en orden su lista traviesa y agradable, y algunos elfos guardan la ubicación secreta de la aldea de Santa.

Los elfos hacen apariciones repentinas en los días previos a Navidad, para vigilar a cada niño y ver cuáles de ellos se portan bien y obedecen a sus padres. Se cree que son agentes secretos de Santa y le informan sus hallazgos. ¡Los niños que no son amables y se portan mal tienen sus nombres agregados a la lista traviesa y pueden despertarse la mañana de Navidad para encontrarlos llenos de trozos de carbón!